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Hellboy de Mike Mignola

2004, quelque part dans le sud de la France. Bam, la gifle Hellboy atteint tout un gang de jeunes lecteurs de bande dessinée et ne nous quittera plus. Les dessins ne ressemblent à rien de connu, tout en ombres et aplats de couleurs façon miniature et vitraux. Et, en miroir inversé, les punchlines et l’argot d’Hellboy qui tranche avec les manières et les dialogues des personnages principaux. Mike Mignola réussit le pari d’une bande dessinée érudite et précieuse avec des inserts délirants à la limite du cartoon.

L’histoire commence comme un épisode d’Indiana Jones. En pleine seconde guerre mondiale, des agents secrets américains et des scientifiques tentent d’empêcher des mystiques nazis de déclencher d’apocalypse ou d’obtenir des armes surnaturelles. Le fantasme d’un 3e Reich allié aux puissances occultes que l’on peut arrêter grâce à la science à de beaux jours devant lui, car Hellboy débarque avec tout le B.P.R.D. (Bureau de recherche et de défense sur le paranormal) et propose un ensemble de séries à la chronologie aussi fournie que les épisodes comics de Star Wars.

La série principale s’attache au personnage de Hellboy qui poursuit sa quête existentielle et se retrouve au cœur d’une prophétie qui englobe une bonne partie des mythologies européennes. Les séries étiquetées B.P.R.D. racontent les missions et les origines de cette agence secrète qui employait Hellboy et qui tente de sauver le monde, plusieurs personnages se partagent l’affiche de cette série puisque le géant rouge en est absent. Les séries Origines, L’Enfer sur terre, Aventures, Histoires bizarres et Abe Sapiens sont co-écrites et dessinées par d’autres artistes sur des histoires courtes qui donnent un autre éclairage à cet univers protéiforme. Enfin Lobster Johnson met en scène ce détective de génie qui précéda et inspira Hellboy, un pastiche des premiers comics avant l’invention des super-héros mais qui gardent une trame narrative assez forte pour se lire comme une œuvre à part.

En moins de quinze ans, l’auteur à écrit ou co-écrit presque cinquante albums (on met de côté les deux films réalisés par Guillermo del Toro) suivent un arc narratif cohérent et intrigant.

« Je l’ai frappé de toutes mes forces, de ma main de chair et de sang. Vu sa façon de rebondir j’aurais bien pu le gifler avec une rose. C’est pourquoi, pour mon second crochet, j’ai recouru directement aux gros calibres.
Personne ne sait d’où vient ma main de pierre, ni comment elle c’est retrouvé greffée à mon bras. Mais pour la castagne, elle vaut tous les marteaux pilons. »

C’est vraiment le dessin, le style de Mike Mignola qui attire le regard. Ses illustrations, compositions très stylisées donnent à l’œuvre une force et une personnalité assez unique dans le monde des comics. Sa gestion des aplats de noir et de la couleur penche du côté d’un Franck Miller des débuts ou des piliers de Métal hurlant. Avec un trait anguleux, une esthétique tranchée, l’auteur se plait à dessiner de grandes figures mythologiques, des créatures du bestiaire chrétien ou celtique et s’accomplit dans la démesure sans jamais être trop caricatural. Un peu, certaines fois le délire va assez loin et c’est souvent les personnages qui le soulignent, permettant de garder assez crédibilité pour faire avancer le récit.

Même si les dessinateurs invités sont assez prestigieux et doués, le trait de Mike Mignola reste assez unique et on se plait à le retrouver à chaque nouvelle livraison de la série principale. Après avoir relu l’ensemble de toutes les séries pour écrire cette chronique, je peux vous conseiller de ne surtout pas faire l’impasse sur B.P.R.D. qui est au moins aussi réussie que la série mère et j’ai un coup de cœur particulier pour Lobster Johnson. Si vous avez besoin de plus de précisions, n’hésitez pas à demander conseil en commentaire ou sur nos réseaux sociaux…

« S’il reste en toi un seul organe qui peut encore causer, cause ! »

Hellboy de Mike Mignola, édition Delcourt, 2004
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B.P.R.D +11 albums (Série en cours)

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Hellboy & B.P.R.D +2 albums à ajouter (Série en cours)

Hellboy Aventures +2 albums à ajouter (Série en cours)

Hellboy Histoires bizarres +3 albums à ajouter (Série en cours)

Abe Sapien +3 albums à ajouter (Série en cours)

Lobster Johnson +3 albums à ajouter (Série en cours)

N’hésitez pas à partager vos coups de coeur sur le groupe ou à me poser des questions sur Twitter si vous voulez en savoir plus.
À très bientôt !
Thomas

Images extraites de l’album ©Mike Mignola/Guy Davis/John Arcudi/Delcourt

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