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Little Nemo de Winsor McCay

« Le premier sur la lune ! D’accord ? »

Grand classique sans en être un : les strips de l’américain Winsor McCay sont adulés par la plupart des auteurs de bande dessinée en même temps que de nombreux lecteurs avertis, mais étrangement ce pilier du 9e art reste assez méconnu.
Éditer les planches grand format de ce strip paraissant dans la presse du 19e siècle est une aventure assez compliquée et beaucoup de tirages sont chers et/ou épuisés.
Delcourt a sorti une superbe édition traduite en grand format restauré (le premier tome est épuisé mais vous pouvez vous jeter sur le second : il n’y aura pas de réédition –bon qui reste à 100€ le volume) et Taschen propose une édition intégrale à 150€ MAIS avec un best-of à 60€ très bien fait avec des introductions et du texte critique et 200 planches choisies parmi les plus représentatives. Seul point faible de cette belle initiative : les textes des planches sont en anglais mais toute la partie critique et intro est en français.

Vous l’aurez compris avoir accès au fond McCay relève de la chasse au trésor mais quand on a les planches sous les yeux c’est un vrai bonheur. Le dessin sublime, très stylisé avec son contraste de traits durs et fins, et ses innovations en terme de découpage et de mise en scène en fait l’un des grands inventeurs du médium bande dessinée. Explorant toutes les possibilités offertes par la planche, jouant sans cesse avec la perspective et la structure de la page, testant les limites de ce nouveau média basé sur la reproduction avec un jeu sur les couleurs, le trait cerné, il pose les bases d’un nouveau langage derrière une virtuosité graphique qui a bien peu d’équivalents. Dessinés et publiés entre 1905 et 1914 la modernité du trait et les audaces narratives restent encore d’actualité, une exception dans la courte histoire de la bande dessinée, un ancêtre à jamais contemporain.

Non content d’être l’un des pionniers de la BD, il sera l’un des précurseurs du dessin animé aussi en réalisant plusieurs courts-métrages entièrement dessinés à la main, ainsi que des films où s’invitent des personnages animés. Ici vous pouvez voir une vidéo de l’expo actuellement visible à Cherbourg.
Lire et observer les planches de Little Nemo est une expérience fascinante, un rodéo intellectuel pour tous les amateurs de dessins virtuoses.

 

 

Little Nemo de Winsor McCay, Taschen, 2017
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Images extraites de l’album © McCay/Taschen

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